Астрономы обнаружили самую большую комету, приближающуюся к Солнечной системе

Комета C/2014 UN271

Прямо сейчас где-то в глубинах космоса движется огромная комета, которая неуклонно приближается к Солнечной системе. И недавно, благодаря постоянно уменьшающемуся расстоянию, ученым-астрономам удалось более-менее точно измерить ее размеры. Диаметр кометы составляет около 150 километров, что делает ее самой большой из всех известных комет. Другие детали, такие, как уточненная орбита движения, размер и плотность ее комы, будут определены несколько позже, после того, как комета приблизится к нам на еще меньшее расстояние.

Самая большая комета имеет официальное название C/2014 UN271 Бернардинелли-Бернштейна (Bernardinelli-Bernstein), она впервые была обнаружена в 2014 году в ходе обзора Dark Energy Survey. Однако, «кометная» природа этого космического объекта была установлена только в 2021 году астрономами Педро Бернардинелли (Pedro Bernardinelli) и Гэри Бернштейном (Gary Bernstein), в честь которых эта комета и получила свое название.

Первые данные о яркости кометы ББ показали, что она имеет размер минимум в 100 километров. Но эти измерения оказались неточными из-за того, что некоторая часть кометы была еще в тени, а сами измерения производились с расстояния 29 АЕ (Астрономических Единиц), что почти соответствует дистанции до орбиты Нептуна. Кстати, эта дистанция также является самой большой дистанцией, с которой было произведено успешное обнаружение и идентификация кометы.

Дальнейшие наблюдения, проведенные Бернардинелли и Бернштейном, позволили измерить яркость кометы и на основе этих данных уточнить ее размер, который оказался равен 150 километрам. Отметим, что предыдущий рекордсмен, комета Sarabat Comet 1729, имеет размер около 100 километров, а комета Hale-Bopp — 80 километров.

Траектория комета C/2014 UN271

Сейчас уже известна приблизительная траектория движения кометы ББ. Она движется по очень вытянутой орбите, попадая в пределы Солнечной системы раз в 3.5 миллиона лет. А самая дальняя точка орбиты кометы находится на удалении 40 400 АЕ и комета находилась там около 1.5 миллионов лет назад. В свой прошлый визит в Солнечную систему, который состоялся 3.5 миллиона лет назад, комета ББ прошла на удалении 18 АЕ от Солнца. В нынешний же визит комета ББ сблизится с Солнцем до 10.9 АЕ, почти достигнув пределов орбиты Сатурна. И произойдет это в 2031 году.

Уже в настоящее время ученые наблюдают вспышки и изменения яркости кометы ББ, которые обусловлены процессами испарения углекислого газа и аммиака, что начинает раздувать кому кометы и формировать зачатки хвоста. Ученые прогнозируют, что яркость кометы может увеличиться до значения магнитуды 9, что немного более тускло, чем яркость Титана, самого большого спутника Сатурна. Но этого может и не произойти, если на поверхности кометы образуется корка грязного льда, и тогда яркость кометы не превысит яркости Плутона.

Но яркость кометы ББ не является самой интересной ее особенностью, и эта комета, безусловно, будет одной из основных целей астрономических наблюдений в течение следующих нескольких десятилетий.

Share Button

Материалы по теме:

Миниспутники MarCO, направляющиеся к Марсу, вышли на связь с Землей
Представители НАСА сообщили, что два миниспутника MarCO, которые были запущены в космос вместе с аппаратом миссии Mars InSight, находятся в "полном здравии" и в ...
У сверхмассивной черной дыры нашей галактики могут иметься «блуждающие братья и сестры»
Как правило, сверхмассивные черные дыры находятся в центральных областях массивных галактик. Но, согласно некоторым из имеющихся теорий, сверхмассивные черные дыры могут и "блуждать" по ...
Первый британский модуль доставит на Луну миниатюрного шагающего робота в 2021 году
10 октября 2019 года в Лондоне, в рамках научного фестиваля New Scientist Live, Павло Танасюк, основатель и руководитель компании Spacebit, поделился планами своей компании ...
Астрономы впервые использовали телескоп VLBA для прямого измерения расстояния до магнетара
Астрономы, использующие возможности "распределенного" радиотелескопа VLBA (Very Long Baseline Array), впервые в истории сделали прямые измерения расстояния до одного из магнетаров, расположенных в нашей ...
Астрономы стали свидетелями взрыва сверхновой в режиме реального времени
В прошлом году звезда, расположенная на удалении 60 миллионов световых лет от нас, взорвалась сверхновой. Астрономам удалось уловить момент начала взрыва и при помощи ...
You can skip to the end and leave a response. Pinging is currently not allowed.

Leave a Reply

Яндекс.Метрика