Марсоход Opportunity попал в песчаную бурю, размером с Северную Америку

Марсоход Opportunity

Марсоход Opportunity, какой год уже путешествующий по поверхности Красной Планеты, периодически попадает в различные неприятные ситуации. И самой последней неприятностью, с которой довелось столкнуться этому аппарату, стала огромная песчаная буря, размер которой приблизительно соответствует размерам Североамериканского континента. Для того, чтобы пережить «безумство» марсианской погоды, марсоходу пришлось принять самую компактную форму и перейти в режим глубокого энергосбережения.

Начало песчаного шторма было зафиксировано в пятницу, 1 июня 2018 года. Орбитальный аппарат Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) заметил зарождающуюся бурю и группа обеспечения миссии MRO передала предупреждение группе миссии Opportunity из Лаборатории НАСА по изучению реактивного движения (NASA Jet Propulsion Laboratory, JPL) и Калифорнийского технологического института. Хотя песчаные бури и являются достаточно распространенными на Марсе, буря таких масштабов могла стать смертельными испытанием для марсохода-ветерана.

Напомним нашим читателям, что марсоход Opportunity, как и множество других автоматических марсианских аппаратов, использует солнечную энергию. Солнечные батареи, размещенные на специальных плоскостях, вырабатывают энергию, которая расходуется на движение, работу научных инструментов и на передачу собранных данных на Землю. Облака пыли, поднятые бурей в воздух, заблокировали часть солнечного света, и в среду, 6 июня, мощность, выдаваемая солнечными батареями марсохода, начала падать и приближаться к критической отметке.

Песчаная буря на Марсе

К 8 июня площадь песчаной бури увеличилась до 18 миллионов квадратных километров, а марсоход Opportunity очутился практически в самом ее центре, его местоположение отмечено синей точкой на втором из приведенных здесь снимков. Во избежание критического снижений уровня заряда аккумуляторных батарей группа из JPL перевела марсоход в режим минимального потребления энергии. Отметим, что марсоход Opportunity разрабатывался с учетом возможности пребывания в зоне таких штормов. В 2007 году ему довелось побывать в пределах еще большего шторма, и марсоходу пришлось повести в спящем режиме более двух недель.

Сейчас еще будущее марсохода Opportunity буквально висит на волоске, у него внутри находятся нагреватели, которые поддерживают определенную температуру внутренних узлов, не давая им замерзнуть ниже критической температуры. Если шторм будет бушевать очень долго, а делать это он может на протяжении нескольких месяцев, то нагреватели вычерпают всю энергию из аккумуляторов аппарата, и марсоход не сможет совершить первый и быстрый рывок для того, чтобы стряхнуть пыль и песок с солнечных батарей.

Руководство миссии Opportunity надеется, что марсианский песчаный шторм на этот раз не будет бушевать слишком долго, что даст марсоходу шанс на выживание и на продолжение его научной миссии.

Share Button

Материалы по теме:

Спутники Swarm обнаружили второе магнитное поле, окружающее нашу планету
Трио спутников миссии Swarm Европейского космического агентства (ЕКА), запущенные в космос около четырех лет назад с целью исследования магнитного поля нашей планеты, обнаружили факт ...
Специалисты НАСА произвели первое включение всех бортовых систем космического корабля Orion
Специалисты компании Lockheed Martin и американского космического агентства НАСА впервые произвели включение всех бортовых систем космического корабля Orion, включая бортовые компьютеры, датчики, линии передачи ...
Космический аппарат Dawn начал процедуру сближения с Церерой
Поскольку миссия космического исследовательского аппарата Dawn, который находится сейчас в районе карликовой планеты Церера, приближается к завершению, космический аппарат выполняет ряд маневров, направленных на ...
НАСА испытывает новую рентгеновскую навигационную систему, которая может стать «галактическим GPS»
Специалисты американского космического агентства НАСА провели первые успешные испытания новой рентгеновской системы автономной навигации, которая в будущем может стать своего рода "космической GPS". Рентгеновская ...
Астрономы нашили звезду, вращающуюся вокруг черной дыры, которая в следующем году разгонится до 2.5 процентов от скорости света
Мы уже рассказывали нашим читателям об инструменте GRAVITY, установленном на телескопе Very Large Telescope (VLT) Европейской Южной обсерватории. Этот инструмент называют "охотником за черными ...
You can skip to the end and leave a response. Pinging is currently not allowed.

Leave a Reply

Яндекс.Метрика