ЕКА приступает к тестированию нового электрического ионного двигателя, «дышащего» молекулами воздуха

Ионный двигатель

Группа исследователей из Европейского космического агентства (ЕКА) произвела первые тестовые запуски нового ионного двигателя, при помощи которого спутники получат возможность летать на очень низких околоземных орбитах в течение практически неограниченного срока. Этот новый двигатель является не очень типичным представителем своего семейства, он оборудован своего рода воздухозаборником, улавливающим молекулы крайне разреженного на большой высоте воздуха, которые позже используются в качестве топлива.

Спутник с воздушным ионным двигателем

Не так давно специалисты ЕКА доказали, что спутник, двигающийся по низкой околоземной орбите, может оставаться в космосе намного дольше, если у него имеется двигатель, способный компенсировать аэродинамическое сопротивление. Этим доказательством стал спутник GOCE, который летал на высоте в 250 километров на протяжении пяти лет, используя запасы ксенона из 40-килограммового бака. Тем не менее, когда топливо для двигателя исчерпалось, этот спутник упал на Землю.

Однако, если заменить топливо, содержащееся в баках спутника, молекулами воздуха верхних слоев атмосферы, то можно получить новый класс искусственных спутников, которые теоретически смогут летать на низкой орбите сколь угодно долго. Оснащенные воздухосборниками ионные двигатели будут нуждаться только в электрической энергии, которую им смогут поставить солнечные батареи. Более того, точно такой же подход может быть использован и на других планетах, в частности, на Марсе, где в качестве топлива будут выступать молекулы атмосферного углекислого газа.

Принцип действия воздушного ионного двигателя

Новый «дышащий воздухом» ионный двигатель был испытан на стенде компании Sitael в Италии, внутри которого моделируется среда, соответствующая высоте 200 километров от поверхности Земли. Воздухосборник, называемый «генератором потока частиц» (particle flow generator) обеспечивает стабильный поток молекул, которые используются в качестве топлива ионным двигателем Ram-Electric Propulsion. По имеющейся информации, у данного устройства не имеется клапанов и других сложных механических частей, оно работает на основе абсолютно пассивного принципа действия.

Главной проблемой, которую удалось решить специалистам ЕКА, стала уникальная форма воздухосборника, благодаря которой молекулы воздуха собираются и направляются внутрь двигателя, а не отскакивают в окружающее пространство. И, благодаря успеху проведенных испытаний, новый тип воздушного ионного двигателя больше не является чистой теорией, он перешел в разряд первого работоспособного демонстрационного опытного образца.

Share Button

Материалы по теме:

Космический аппарат Voyager 2 «почувствовал» первые признаки выхода в открытое межзвездное космическое пространство
После 40 лет путешествий по просторам Солнечной системы космический аппарат Voyager 2 вплотную приблизился к моменту, когда он покинет ее пределы. В настоящее время ...
Марсоход Curiosity переключился на резервный «мозг» для устранения проблем с хранилищем данных
Иногда достаточно непросто найти неисправность в компьютере, стоящем на столе перед вами. А попытка разобраться в неисправности компьютера, находящегося на другой планете, более сложна ...
Обнаружен самый медленный пульсар на сегодняшний день
Международная группа ученых-астрономов, работающих в рамках обзора LOFAR Tied-Array All-Sky Survey (LOTAAS), обнаружила новый пульсар, космический объект, излучающий радиоимпульсы через определенные промежутки времени. В ...
Аппараты исследовательской миссии Hayabusa-2 передали на Землю серию снимков и видео, снятых на поверхности астероида Рюгу
Буквально на днях основной аппарат японской исследовательской миссии Hayabusa-2 передал на Землю серию новых снимков и коротких видеороликов, снятых на поверхности астероида Рюгу (Ryugu). ...
Космический телескоп TESS обнаружил свою первую экзопланету
Напомним нашим читателям, что американское космическое агентство НАСА произвело запуск нового "охотника за экзопланетами", космического телескопа TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite), 18 апреля 2018 ...
You can skip to the end and leave a response. Pinging is currently not allowed.

Leave a Reply

Яндекс.Метрика